Beeldverhalen: Havana Cabs van Thomas Meinicke

The vintage taxi’s in Havana zijn voor Cuba wat de tulpen en molens voor Nederland zijn. Het zijn nationale symbolen geworden. Het aantal foto’s dat genomen is van de taxi’s is onvoorstel baar groot. Is het dan nog wel mogelijk om deze iconen op een verrassende manier vast te leggen? De Duitse fotograaf Thomas Meinicke vond letterlijk een ander perspectief voor zijn project Havana Cabs. Blogger Erik Keulers sprak Meinicke over het project dat hem letterlijk naar grote hoogte voerde.

Chevrolet Special De Luxe uit 1941 (foto: Thomas Meinicke)

“Ik dacht altijd dat ik geen foto’s wilde maken van de oude Amerikaanse taxi’s in Cuba. Ik zag zoveel pictures van ze dat het me gewoon ging vervelen. Altijd hetzelfde: een oude auto voor een oude huis”, zegt Thomas Meinicke, geboren in 1977 in Leipzig en gespecialiseerd in fotojournalistiek, straat- en portretfotografie. “Maar toen ik in 2012 voor het eerst in Cuba kwam kon ik het toch niet laten. De auto’s zijn zo magisch. De stijl,, de kleuren, de glans. En dat voor auto’s die al meer dan 60 jaar rondrijden en in leven worden gehouden met liefde. Dat is fantastisch om te zien. Het zijn auto’s die je bij ons alleen bij oldtimer-liefhebbers zou tegenkomen. Maar in Cuba zijn ze gewoon onderdeel van het dagelijks leven”.

Ford Customline uit 1952 (foto: Thomas Meinicke)

Plymouth Cambridge, 1951 (foto: Thomas Meinicke)

In plaats van verveeld te raken, raakte Meinicke geobsedeerd door de auto’s en hun historie. “Al sinds de Jaren vijftig van de twintigste eeuw zijn het relikwieën van de Amerikaanse invloed die er ooit was in Cuba. Het zijn cultuurdragers van het land geworden. En de auto’s worden rijdend gehouden, al zijn ze meer dan 60 jaar oud. De meesten worden als taxi gebruikt,, als broodwinning. En het mooie is, geen enkele auto is het zelfde. Ze hebben allemaal in de loop van de tijd hun eigen vorm van restauratie gekregen, hun eigen kleurstelling, hun eigen interieur. Sommige lijken nieuw, anderen op sterven na dood. Maar ieder exemplaar is unique. Het is een bijzondere combinatie van historie en een moderne look. Het zijn getuigen van een bewogen tijdperk, die nog steeds rondrijden in een communistische land, die Cuba in alle facetten langs zien komen.”

Buick Lesabre, 1959 (foto: Thomas Meinicke)

Buick Special, 1957 (foto: Thomas Meinicke)

Thomas Meinicke wilde foto’s die er uit zouden springen, en ging op zoeken naar een ander perspectief om de taxi’s vast te leggen. “Ik heb veel verschillende standpunten geprobeerd, om de taxi’s echt tot leven te brengen”, aldus Meinicke, “Ik probeerde foto’s van de voorzijde, de achterzijde, van details, maar het was het allemaal net niet. Toen probeerde ik ze vanaf een balkon te fotograferen. Ik maakte de foto wanneer de taxi’s onder het balkon doorreden. En die beeldhoek liet alles zien wat ik wilde vastleggen: het ontwerp, de kleuren, de glans, kleine details aan en in de auto én….altijd de arm van een passagier!”.

Altijd een arm van de bijrijder…deze Chrysler uit 1955 is getekend door de tijd (foto: Thomas Meinicke)

Dodge Kingsway uit 1950 (foto: Thomas Meinicke)

Het fotograferen op zich zelf was niet het moeilijkste. “Dat ging wel”, aldus de fotograaf, “de auto’s hadden geen hoge snelheid wanneer ze passeerden, dus op het juiste moment afdrukken was goed te doen”. De omstandigheden waren een groter problem. “Ik was van 8 uur ‘s ochtend tot half vier ‘s middags op het balkon en moest continu omlaag kijken. En dat in een brandend zon, midden in de dieseldampen.”

Ook deze glanzende Cadillac uit 1952 stoot de nodige dieseldampen uit (foto: Thomas Meinicke)

Met zijn eerste serie foto’s van de taxi’s won Thomas Meinicke een aantal prijzen. Het zette hem er toe aan om zijn project voor te zetten. “Ik besloot om terug te gaan naar Cuba en voldoende foto’s te maken om er een boek van te kunnen samenstellen. Dus in 2014 ben ik terug gegaan. Ik heb 8 dagen op hetzelfde balkon vertoefd en kon toen mijn book publiceren. Maar daarna ging ik terug voor de 3e keer, ik had er nog geen genoeg van.”

een oudje, Dodge Custom uit 1946 (foto: Thomas Meinicke)

De tweede keer bleek het fotograferen uitdagender dan verwacht. “Mijn balkon was nog steeds de perfecte plek. Helaas bleek er nu een dikke kabel direct onder het balkon en was mijn mogelijkheid om te fotograferen verdwenen. Ik wist even niet wat ik hiermee aan moest. De nationale electriciteitsmaatschappij heeft uiteindelijk geholpen door de kabel te verplaatsen en het project kon verder.”

Mercury Monterey uit 1953 (foto: Thomas Meinicke)

Buick Special uit 1957 (foto: Thomas Meinicke)

De nabewerking heeft de fotograaf tot een minimum beperkt gehouden. “Ik heb de achtergrond zwart gemaakt om alle aandacht op de auto te richten. En ik heb de kleurverzadiging lichtjes aangepast, maar heel beperkt. Ik wil de auto’s zien zoals ze zijn, ook in mijn foto’s.”

Pontiac Chieftain uit 1955 (foto: Thomas Meinicke)

Meinickes favoriete foto is de foto van een bronskleurige 1951 Chevrolet. “Ik ben weg van de kleur en de glans. En het laat zien wat ik als fotograaf wil laten zien: ik wil momenten vastleggen, maar wel vanuit een perspectief dat een ander eigenlijk niet kan zien.”

De favoriet van de fotograaf: een Chevrolet Styleline De Luxe uit 1951 in een prachtige bronskleur. (foto: Thomas Meinicke)

Thomas Meinicke heeft een duidelijk beeld bij zijn fotoprojecten. “Het belangrijkste is dat ik projecten doe die laten zien dat ik echt interesse en enthousiasme heb voor het onderwerp. Als je aan een fotoproject begint moet je echt helemaal, maar dan ook helemaal weg zijn van je onderwerp. Ga niet voor het onderwerp dat toevallig populair is op dat moment. Ga op zoek naar JOUW thema en zoek je eigen stijl om dat thema voor het voetlicht te brengen. Ik experimenter altijd zo veel mogelijk voor ik besluit wat mijn finale invalshoek wordt.”

Meinicke heeft nog de nodige projecten in gedachten. “O ja, ik ben nog lang niet door mijn ideeën heen, als zijn er op dit moment nog geen concrete projecten. Thema’s waar ik iets mee zou willen is hoe de globalisering ons dagelijks leven en de natuur verandert. Of portretten maken van een speciale groep mensen, bijvoorbeeld een bepaalde beroepsgroep, dat wil ik ook wel.”

In de tussentijd kunnen zijn foto’s van de Havana Cabs ons blijven verbazen.

 De Soto Custom uit 1951 (foto: Thomas Meinicke)

Chevrolet Styleline De Luxe uit 1950 (foto: Thomas Meinicke)

 

Over de fotograaf

Thomas Meinicke begon begin jaren ’90 met fotograferen, geinspireerd door de foto’s van Henri Cartier-Bresson. Gedurende zijn studie Culturele en mediapedagogie raakte hij steeds meer gefocust op fotografie. Na zijn afstuderen (“Esthetische criteria voor hedendaagse fotografie”) besloot hij aan de slag te gaan als freelance fotograaf. Momenteel werkt hij voor verschillende kranten, tijdschriften, cultuurinstituten en bedrijven. Maar hij werkt ook wereldwijd aan eigen projecten. Zijn interesse ligt bij het dagelijks leven, stedelijke veranderingen en mensen in hun algemeen. Met zijn fotografie probeert hij speciale momenten of gezichtspunten vast te leggen die voor de gewonen toeschouwer verborgen blijven.

Over de schrijver van dit blog:

Mijn naam is Erik Keulers. Sinds 2005 ben ik mij meer en  meer gaan verdiepen in de fotografie. In 2008 stond ik aan de basis van de oprichting van Fotogroep Gotcha. In de modelfotografie intrigeert me vooral de interactie en communicatie die nodig is om dé foto te maken. Naast modelfotografie hou ik me met portret-, reis-, wildlife-, natuur en straatfotografie. Het vastleggen van pure beelden spreekt mij steeds meer aan. Daarom zie ik mijn interesse steeds meer verschuiven naar portretfotografie en documentaire fotografie. Ik vind het leuk onbekende gebieden van de fotografie te ontdekken en te experimenteren. Ik werk met de A7-series van Sony. Op instagram en facebook ben ik actief als @erikkeulersphotography.