Een positieve, hardwerkende en succesvolle fotograaf. Zo zou je Tom Nagy misschien wel het beste kunnen omschrijven. Toch heeft zelfs iemand zo succesvol als Nagy nog genoeg om van te dromen: “Gelukkig blijven vind ik het belangrijkste, en ik heb het gevoel dat mijn beste werk nog moet komen, maar het zou toch fantastisch zijn als sommige van mijn beelden voor altijd behouden zouden blijven.”

Het verhaal van Tom Nagy (49), een Duitse fotograaf uit het plaatsje Giessen, is op het eerste gezicht verre van uniek. Op 15-jarige leeftijd werd hij door zijn vader geïntroduceerd in de wereld van fotografie. Vanaf het moment dat hij de oude Minolta-camera in zijn handen hield, waren er voor Nagy geen twijfels meer over wat hij in de toekomst wilde worden: professioneel fotograaf. Tot zover het herkenbare verhaal. Waarin Nagy echter meer uniek is, is dat hij zijn dromen daadwerkelijk heeft weten te verwezenlijken. En niet onverdienstelijk! Zo viel hij in de prijzen bij onder andere ADC, APB, PDN, en One Show en behoren grote bedrijven als Swiss International Airlines, Adobe, Mercedes, Sony, Volkswagen en Panasonic tot zijn clientèle.

Combinatie
De studio in Hamburg is Nagy’s thuisbasis. Fotograferen doet hij echter ook vaak op locatie. Hierdoor kan hij zich bezighouden met zijn twee favoriete fotografische disciplines: mensen en landschappen. Het liefst in combinatie. “Zo moest ik vandaag een foto maken van een fraai theater met twee balletdansers. Prachtig! Er zit zoveel schoonheid in ballet. Heel fascinerend.” Nagy fotografeert veel in opdracht, maar vindt het ook geweldig om eigen werk te schieten. En als het even kan op prachtige locaties over de hele wereld. “Ik hou enorm van de afwisseling en de verschillende mensen die je ontmoet. De twaalf uur in een vliegtuig zonder mobiele telefoon is heel prettig. Ik vind het geweldig om mijn foto’s bij anderen in huis te zien hangen of in magazines terug te zien.” Maar bovenal is hij trots dat hij met het werk waar hij zo van houdt zijn gezin kan onderhouden.

Naast fotografie besteedt Nagy het grootste deel van zijn tijd aan zijn gezin. Dat hij zo weinig tijd overhoudt, is best lastig, want Nagy heeft vele interesses. Zo bezoekt hij graag kunstexposities en is hij fervent hardloper, golfer en kok. Als je bedenkt dat hij ook schaakt en piano speelt, kun je je voorstellen dat hij zich niet snel verveelt. Nagy hecht daarnaast veel waarde aan positiviteit: “Ik ben allergisch voor negatieve, gefrustreerde en onprofessionele mensen. De brandstof voor ons vak is passie, fantasie en een geloof dat alles mogelijk is. Je kunt niet doen wat wij doen zonder een positieve instelling.”

Positiviteit
De positieve instelling hanteert Nagy zowel bij zijn werk in opdracht als bij zijn eigen projecten. En hoewel hij duidelijk verschil ervaart in de werkwijze tussen beide is het de combinatie die hij prettig vindt: “Samen vormen ze voor mij de muziek. Aan mijn commerciële werk is vaak een veel intenser preproductieproces vooraf gegaan. Wanneer ik de foto dan eindelijk ga maken, heb ik het beeld eigenlijk al lang in mijn hoofd. Er is weinig ruimte voor verrassingen.” Bij persoonlijk werk is meer speelruimte en kan hij meer ontspannen te werk gaan. “Dan werk ik vaak meer intuïtief en spontaan.” Maar bij een serie als “Lost Animals” heeft Nagy juist veel van tevoren gepland en uitgewerkt. Op deze serie is hij enorm trots. “Ik heb hier veel tijd in gestoken en ik kan niet wachten tot ik het boek eindelijk in mijn handen heb.”

Het is niet de eerste serie die Nagy heeft geschoten. Sterker nog: hij werkt graag aan series. Met een enkel beeld kun je nu eenmaal minder vertellen dan met een serie beelden. “Wanneer ik eenmaal interesse heb in een bepaald onderwerp dan wil ik daar zo veel mogelijk spannende beelden uit weten te halen als mogelijk is. Door een serie te schieten, kun je veel meer een verhaal aanbrengen in je beelden. Dat vind ik persoonlijk veel leuker om te zien en om te verkennen.” Dat er heel verschillend op zijn beeld gereageerd kan worden, is in zijn ogen niet meer dan logisch. “Sommigen zijn gefascineerd, anderen vinden mijn werk dan misschien weer saai. Maar dat is het leven. Mijn doel is in ieder geval om unieke beelden te schieten waarbij je niet direct zal denken aan andere foto’s die je al eens gezien hebt.”

Inspiratie
Zijn inspiratie haalt Nagy uit vele hoeken. “Oude meesters als Penn en Avedon zijn een inspiratie voor mij, maar er zijn ook veel andere fotografen die mij inspireren zoals Alex Prager, Andreas Gursky, Nick Brandt, Hiroshi Sugimoto, Nadav Kander en zo kan ik nog wel even doorgaan. Daarnaast doe ik inspiratie op tijdens reizen en dragen ook kunst, boeken en films hun steentje bij.”

Dat het leven van een fotograaf echter niet altijd over rozen gaat, is Nagy niet onbekend. “Zeker als we voor een opdracht in de productiefase zitten, maken we hele lange dagen. Post processing van de vorige opdracht loopt hier vaak parallel aan. Daardoor zijn we enorm druk tijdens en na fotoshoots. Wanneer ik in Hamburg ben, breng ik mijn dochter naar school en ben ik verder elke dag in de studio te vinden. Meestal is de dag dan een mix van beeldbewerken, conference calls, begrotingen uitwerken en bergen e-mails beantwoorden.”

Opdrachten
Hoe zijn opdrachtgevers bij hem terecht komen, weet hij niet. “Maar ik behandel mijn klanten altijd zoals ik zelf graag behandeld zou worden. Ze moeten op mij kunnen vertrouwen en ik probeer daarom altijd open, vriendelijk en professioneel te zijn. 70% van de beslissing om voor mij te kiezen, heeft te maken met het gevoel dat ik in hun ogen stilistisch gezien de beste man ben voor hetgeen waar ze mee bezig zijn. De resterende 30% is te wijten aan de reputatie die ik door de jaren heen heb opgebouwd en of mijn visie aansluit op die van de klant. Ik voel me echt bevoorrecht dat ik voor zoveel geweldige bedrijven heb mogen werken. Sommige cliënten zijn na jaren van samenwerking zelfs goede vrienden geworden.”

Tom Nagy (1967)
De Duitse fotograaf Tom Nagy heeft in zijn ruim 30 jaar lopende carrière als professioneel fotograaf een aanzienlijke hoeveelheid fotografieprijzen in de wacht gesleept. Zo heeft hij onder andere awards van ADC, APB, PDN en One Show op zijn palmares weten te schrijven. Vanuit zijn studio in Hamburg, waar hij ook woont met zijn gezin, werkt hij voor een internationale klantenkring waar menig fotograaf jaloers op zal zijn. Het liefst reist hij de hele wereld over voor zijn fotografie. Nagy heeft zich gespecialiseerd in het fotograferen van prachtige omgevingen en mensen. Twee onderwerpen die hij graag met elkaar combineert. Met zijn fotografie wil hij beelden creëren die mensen thuis ingelijst aan de muur zouden willen hebben hangen. Zijn werk is in het verleden tentoongesteld in groepsexposities en hij heeft lezingen verzorgd bij meerdere universiteiten. Daarnaast is hij lid van AOP in Londen en BFF in Duitsland. In de toekomst hoopt hij meer te doen met fineart-fotografie.

www.tomnagy.com